Unmasking Autism: Can Technology Replace the Need for Social Camouflage?

Desmascarando o autismo: a tecnologia pode substituir a necessidade de camuflagem social?

E se a tecnologia pudesse tornar obsoleto o "encaixar-se"?

A pressão social para "se encaixar" tem sido um desafio de longa data para muitos, especialmente aqueles no espectro do autismo. Indivíduos autistas geralmente se envolvem em "mascaramento" para navegar em situações sociais, uma prática que pode ser mental e emocionalmente desgastante. Mas e se a tecnologia pudesse mudar a narrativa? E se, em vez de os indivíduos tentarem se encaixar na sociedade, a tecnologia pudesse remodelar a sociedade para ser mais inclusiva?

Uma história de conformidade

Ao longo da história, as normas sociais têm sido a mão invisível que orienta o comportamento individual, ditando o que é considerado aceitável e o que não é. Essas normas, muitas vezes não escritas e não ditas, evoluíram ao longo do tempo, moldadas por influências culturais, políticas e tecnológicas. Mas uma constante permanece: a pressão para se conformar .

Nos tempos antigos, as normas sociais eram muitas vezes enraizadas em crenças religiosas ou filosóficas. Por exemplo, na Grécia antiga, o conceito de "arete" ou excelência era um princípio orientador. Isso significava viver de acordo com o potencial de cada um, mas também significava aderir às expectativas da sociedade. Em muitas culturas antigas, sair dessas normas poderia resultar em exílio ou até mesmo em morte.

À medida que os humanos evoluíram e a sociedade progrediu, vimos o período do Renascimento, que trouxe uma mudança para o individualismo. No entanto, mesmo assim, havia expectativas sociais claras, especialmente para aqueles nas classes sociais mais altas. A era vitoriana também pode exemplificar vários casos de normas sociais que ditam o comportamento. Foi nessa época que as mulheres foram colocadas em um "culto à domesticidade". Isso envolvia colocar forte ênfase no papel das mulheres como portadoras de moralidade e pureza. Seus papéis principais eram vistos como esposas e mães, e elas eram desencorajadas a buscar educação ou carreira fora de casa. Essa norma era tão difundida que as mulheres que procuravam trabalho ou educação eram frequentemente vistas com desconfiança ou desdém.

A realidade do mascaramento autista

O mascaramento autista é um processo pelo qual um indivíduo autista, consciente ou inconscientemente, emula ou imita o comportamento de outras pessoas ao seu redor, suprimindo seus traços ou comportamentos autistas em um esforço para se misturar ou parecer "normal" em ambientes neurotípicos. Isso pode envolver imitar expressões faciais, forçar o contato visual, suprimir comportamentos estimulantes ou fingir interesse em interações sociais. Essencialmente, é uma estratégia de sobrevivência que muitos autistas adotam para navegar em um mundo amplamente projetado para a maioria neurotípica.

O efeito do mascaramento no bem-estar de uma pessoa pode ser devastador.

Perda de Identidade : Suprimir constantemente os comportamentos e sentimentos naturais pode levar a uma sensação de perda de identidade. Com o tempo, alguns podem se esforçar para discernir quais partes de sua personalidade e comportamento são genuinamente deles e quais são resultado da máscara.

Exaustão Mental : Mascarar é mentalmente desgastante. Requer um esforço contínuo e consciente para monitorar e ajustar o comportamento, a fala e as reações de alguém. Isso pode ser incrivelmente desgastante e levar ao esgotamento e à fadiga física.

Estresse: o medo de escorregar ou ser "descoberto" pode aumentar a ansiedade. Há uma pressão constante para executar e manter a máscara, levando a níveis elevados de estresse

Diagnóstico Atrasado: Para aqueles que mascaram seus sintomas de forma eficaz, isso pode levar a atrasos no recebimento de um diagnóstico de autismo. Isso significa que eles podem não obter o apoio e a compreensão da necessidade até muito mais tarde na vida.

Solidão e Isolamento: Mesmo rodeado de pessoas, o ato de mascarar pode criar uma barreira. O indivíduo pode sentir que está escondendo seu verdadeiro eu, levando a sentimentos de isolamento mesmo em ambientes sociais.

Dissonância Cognitiva : Isso surge de uma incompatibilidade entre as experiências internas e as expressões externas. Com o tempo, essa dissonância pode ser angustiante e confusa. A depressão pode se instalar quando o indivíduo começa a se sentir preso em sua máscara e incapaz de expressar seu verdadeiro eu.

Como a tecnologia pode causar impacto

Durante anos, a tecnologia tem sido um farol de esperança para muitos no espectro do autismo. Os conselhos de comunicação visual, por exemplo, têm sido fundamentais para dar voz àqueles que, de outra forma, teriam dificuldades para se expressar. Aplicativos projetados especificamente para indivíduos autistas oferecem maneiras estruturadas de entender e navegar em situações sociais. No entanto, embora essas ferramentas tenham sido inovadoras, muitas vezes foram vistas como "muletas" ou auxiliares necessários que destacam a diferença em vez de promover a compreensão e a integração genuínas.

Um Novo Paradigma

E se o verdadeiro potencial da realidade aumentada e da realidade virtual não estiver nos jogos e no entretenimento, mas na reformulação de nossas visões e na compreensão da neurodiversidade?

Tanto a realidade aumentada quanto a realidade virtual oferecem uma lente única através da qual podemos ver e interagir com o mundo. Eles têm o poder de sobrepor informações digitais em nosso ambiente físico ou nos imergir totalmente em um novo reino digital. Essa capacidade não se destina apenas a aprimorar nossas experiências de entretenimento; trata-se fundamentalmente de alertar como percebemos e nos relacionamos com o que nos rodeia.

O Portal de RV

Imagine um mundo de realidade virtual onde os usuários se encontram em uma festa movimentada ou em uma sala de aula lotada. Para o indivíduo neurotípico, isso pode parecer um cenário normal. No entanto, pelas lentes de um indivíduo autista, a experiência se transforma. A conversa de fundo se torna uma cacofonia avassaladora, as luzes brilhantes piscam com mais intensidade e as nuances sutis das expressões faciais se tornam um quebra-cabeça complexo. Os usuários precisariam navegar pelas conversas, decifrando emoções e reações sem as dicas sociais inatas às quais estão acostumados. Essa simulação forneceria uma experiência em primeira mão dos desafios que muitos autistas enfrentam em ambientes sociais, tornando os conceitos abstratos palpavelmente reais. Isso ofereceria um vislumbre da percepção sensorial aumentada frequentemente associada ao autismo, permitindo que os usuários realmente sentissem o influxo avassalador de estímulos com os quais alguns indivíduos autistas lutam diariamente.

Da simpatia à empatia

A tecnologia tem a capacidade de levar a pessoa neurotípica média de um estado de simpatia para um de empatia. Esta é uma coisa profunda que por si só pode remodelar vidas.

Simpatia Empatia
Sentir compaixão por alguém Sentir-se COM alguém
Compreensão Externa Compreensão Interna
pena ou preocupação emoções compartilhadas
Não requer experiência compartilhada Muitas vezes surge de uma experiência compartilhada

Ao remover o headset VR ou os óculos AR, os usuários carregam consigo uma memória emocional, uma compreensão visceral que é muito mais impactante do que qualquer documentário ou palestra. Eles teriam sentido a ansiedade, a confusão e a sobrecarga sensorial. Mas também experimentariam momentos de alegria, como a beleza dos padrões, o conforto das rotinas e a profunda profundidade de foco que o autismo pode trazer. Esse retrato equilibrado pode promover uma compreensão holística, enfatizando tanto os desafios quanto os pontos fortes únicos dos indivíduos autistas.

Eu desafio os leitores a ver além do entretenimento dos dispositivos VR e AR. Vamos reconhecer seu poder transformador e defender o uso responsável e inovador dessas ferramentas na promoção da neurodiversidade e da compreensão.

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